Nikole Hannah-Jones staat op de schouders van zwarte intellectuelen die decennialang worstelden | Dr Natalie Hopkinson

July 13, 2021

Reacties

ikn de eerste week dat de zwarte aspirant-journalist Charlayne Hunter-Gault in 1961 de geheel blanke Universiteit van Georgia integreerde, was er een rel op de campus. De blanke meisjes die in de slaapzaal boven haar woonden, stampten om de beurt op de grond om de nieuwkomer te kwellen. Hunter-Gault speelde zwarte muziek om het lawaai en de haat te overstemmen. “Ik luisterde naar de albums van Nina Simone en was gewoon heel rustig”, herinnert ze zich in de bruisende nieuwe documentaire Zomer van de ziel, zoals de zanger coos “een nieuwe wereld wacht op je”.

Destijds was dit de prijs die ambitieuze zwarte mensen wachtte die juridische strijd wonnen voor toegang tot openbare universiteiten. Flash forward 60 jaar, een soortgelijke prijs werd aangeboden aan de bekroonde journalist Nikole Hannah-Jones op haar alma mater, de Universiteit van North Carolina (UNC), toen ze werd afgewezen voor een vaste aanstelling nadat een blanke donor haar bezorgdheid had geuit. Hannah-Jones, die beroemd werd na het bedenken van het project van de New York Times uit 1619, kreeg vervolgens een vaste aanstelling nadat studenten en alumni de straat op gingen en haar juridische team voor de rechtbank daagde.

Maar Hannah-Jones heeft het script van het traditionele burgerrechten-draaiboek omgedraaid. Ze wees de vaste baan af en aangekondigd vorige week dat zij en haar collega-journalist Ta-Nehisi Coates hun talenten (en een verbazingwekkende $ 20 miljoen aan donaties) naar Howard University brachten, de historisch zwarte universiteit waar ik een alumna ben en nu lesgeef.

Ik moedig iedereen aan om lees de volledige verklaring van Hannah-Jones over waarom ze de UNC-baan afwees, een rap-waardige berisping van de lafaards, racisten en hun machtige enablers die meedogenloos haar getrolled sinds ze durfde schrijf eerlijk over de erfenis van de Amerikaanse slavernij in de New York Times.

Nikola Hannah-Jones. Foto: John Minchillo/AP

De hoeveelheid geld en de aandacht die op Hannah-Jones en Coates wordt gegooid, zorgt ervoor dat ze opvallen tussen de HBCU-faculteiten. Ze staan ​​echter op de schouders van zwarte intellectuelen die deze dans al generaties lang doen.

Vanaf hun oprichting, voornamelijk rond de tijd van de burgeroorlog, zitten de meer dan 100 historisch zwarte hogescholen en universiteiten in de Verenigde Staten vol met zwarte genialiteit die in ballingschap werkten van racistische Amerikaanse instellingen van recht en journalistiek tot zaken en kunst. Het blijft een goed bewaard geheim dat zwarte hogescholen de plek zijn om toegang te krijgen tot enkele van Amerika’s grootste geesten – zowel op de faculteit als bij de studenten. Dit patroon werd al vroeg vastgesteld, met name met WEB Du Bois, de decaan van zwarte intellectuelen, een mede-oprichter van de NAACP die leerde en doceerde aan de universiteiten van Fisk, Howard en Atlanta en in 1895 de eerste zwarte doctoraatsstudent van Harvard werd.

HBCU’s krijgen hun rekwisieten niet. Degenen die ons ontkennen, missen al het uitbundige, ongefilterde zwarte vreugde we weten op zwarte hogescholen. HBCU intellectuelen lesgeven aan meer dan 228.000 van de meest veelbelovende studenten van het land. Er hangt een familiale sfeer. We zijn bevoorrecht in alles behalve financiële middelen. De beloningen zijn enorm.

Maar of het nu in redactiekamers of op campussen is, zwarte intellectuelen hebben in dit land te maken met unieke problemen, zoals ik heb geleerd van een van mijn favoriete professoren aan Howard, dr. Clint Wilson II. In de jaren negentig, toen ik Howard bezocht, was Wilson de faculteitsadviseur van de studentenkrant de Hilltop, genoemd door Zora Neale Hurston in 1924. Dit is een voorname, elegante man historicus van de zwarte pers die me zachtjes leidde, Coates, Natalie Y Moore, Russell Rickford, Reginold Royston en zoveel anderen in hetzelfde cohort.

Wilson’s vader was een… baanbrekende cartoonist in de zwarte pers. Hij had zelf een vooraanstaande carrière bij de Los Angeles Times, Associated Press en andere elite-organisaties voordat hij promoveerde aan de University of Southern California (USC), waar hij het eerste zwarte lid van de faculteit journalistiek werd dat een vaste aanstelling verdiende.

Toen duidelijk was dat zijn USC-collega’s zijn pionierswerk alleen tolereerden, maar niet respecteerden onderzoek naar de zwarte pers, werd ook hij uitgelokt om zich in 1986 bij Howard aan te sluiten. Hij deelde ook zijn zwaarbevochten, empirische inzichten in zijn boek uit 1991, Zwarte journalisten in paradox. Maar de academie kan net zo anti-zwart zijn, misschien wel erger. In een recensie uit 1993 van Wilsons boek in het prestigieuze academische tijdschrift American Journalism, een blanke geleerde die het boek beoordeelt verklaarde het “zeer gebrekkig vanwege zijn woede”.

“De objecten van zijn spot verdienen ongetwijfeld kritiek”, schreef de blanke recensent. “Het is echter te hopen dat een academicus, die sterk afhankelijk is van het onderzoek van andere wetenschappers om zijn punten te ondersteunen, zijn vooringenomenheid meer zou beheersen dan Wilson hier doet, of het op zijn minst zou maskeren. Een dergelijke voor de hand liggende vooringenomenheid ondermijnt alleen maar de geldigheid en geloofwaardigheid van zijn punten.”

Tot op de dag van vandaag is dit het soort tone-policing dat gedijt in alle elite-instellingen. Geconfronteerd met klappen in het gezicht, wordt van zwarte mensen verwacht dat ze negerspirituals zingen en het in kussens uitschreeuwen terwijl we wachten op onze beloningen in de hemel.

Toen ik hem bereikte in zijn huis in Maryland, was Wilson opgetogen over het nieuws van Nikole Hannah-Jones en de terugkeer van zijn voormalige adviseur Ta-Nehisi Coates. Hij had de Knight Foundation jarenlang het hof gemaakt met een voorstel voor een soortgelijke hub voor HBCU-journalistiek in de jaren negentig, maar de timing was niet goed. Hij is blij dat het nu zover is. Gevechten voor inclusie moeten plaatsvinden. Persoonlijk heb ik mijn volwassen leven heen en weer geslingerd tussen zwarte en blanke instellingen omdat ik in beide kansen, beloningen en vrienden vind. Het is een groot voorrecht voor mij om in de voetsporen te treden van geleerden zoals Dr. Wilson en het vooruit te betalen. HBCU’s hebben altijd boven hun gewicht gestaan ​​terwijl ze een onevenredig deel van de lasten van racisme in dit land dragen. We worden geconfronteerd met afbrokkelende gebouwen en onvoldoende financiering voor beurzen, apparatuur en onderzoek.

Als ik zie dat de rijkdom ons systematisch aan de witte kant van het gordijn wordt ontzegd, het maakt dat ik wil schreeuwen. Een deel van onze taak als opvoeders is om zwarte studenten op te leiden om te weten wat ze waard zijn wanneer ze onze cocon verlaten.

Inclusie zal er altijd toe doen. In 1969 bracht Hunter-Gault veel tijd door in Harlem als correspondent voor de New York Times. In Summer of Soul zien we een jonge Hunter-Gault met een afro-halo op haar hoofd, afgewisseld met hedendaagse beelden van de journalist met glimmende zilveren lokken.

Toen een Times-redacteur haar exemplaar probeerde te wijzigen, schreef Hunter-Gault een memo van 12 pagina’s. Ze drong met succes aan op een beleidswijziging bij de nationale krant. Als gevolg hiervan werden zwarte mensen “zwart” genoemd in plaats van neger. “Ik luisterde naar de gemeenschap”, herinnert ze zich.

Hunter-Gault heeft ons ras en de mensheid in het algemeen een dienst bewezen. Buiten de blik van de nationale televisiecamera’s blijven zwarte intellectuelen elke dag soortgelijke offers brengen. Sommigen van ons gaan door het witte gordijn. Sommigen van ons moeten door het zwarte gordijn gaan. Sommigen van ons schakelen heen en weer.

Wat belangrijk is, is dat we allemaal gewoon blijven bewegen.

  • Dr. Natalie Hopkinson is auteur van A Mouth is Always Muzzled en is universitair hoofddocent in het doctoraatsprogramma in communicatie, cultuur en mediastudies aan de Howard University

Over 24 Student

24 Student geeft jou al de informatie die je als (toekomstige) student nodig hebt om goed je studiejaren door te komen en dus een vliegende start te maken!
StudieboekenStudieboeken

Meer weten?

Recente Posts

0 Reacties

0 Comments

Submit a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Leuke kortingen & Updates

Word lid van onze nieuwsbrief